Adán Vallecillo

“Earthworks”

Venimos de la tierra y hacia ella regresaremos… es una creencia que comparten muchas prácticas religiosas, ya sea ancestrales, sincréticas u occidentales. Sin embargo, el mundo no se relaciona con la tierra de la misma manera. Para la mayoría de las culturas occidentales, la tierra ha dejado de ser un lugar sagrado. Se ha perdido la conexión física y espiritual con la tierra y el territorio. Para otras, la tierra es el origen de la vida, la forma más básica de conectar con la historia y con el mundo de los espíritus, con lo invisible; la conexión con la tierra es un ritual necesario. Para el sociólogo francés Emile Durkheim, el concepto de lo sagrado une todas las religiones, lo que nos brinda una identidad social cohesiva. El ritual colectivo como acción cotidiana ocupa un lugar central en la formación de identidades culturales. Las prácticas y rituales de sociedades ancestrales, arraigadas en la religión, persisten en los rituales de las sociedades modernas, si bien estos han sido distorsionados y transformados por la tecnología. La geofagia, la práctica de ingerir tierra, es un ritual ancestral que aún se mantiene en la sociedad occidental. De alguna manera u otra, todos comemos tierra.

La muestra Earthworks del artista Adán Vallecillo reúne un cuerpo de trabajo en escultura, pintura, video y dibujo que surge de una investigación realizada en Haití sobre la geofagia—la ingesta de bonbons terres (dulces de tierra) o pain biscuit (galletas de pan). Vallecillo, quien utiliza métodos etnográficos y antropológicos para desarrollar su trabajo artístico, realizó estudios de campo en la región fronteriza de Hinche (Ench en la lengua créole), lugar en donde se desenvolvieron las batallas más importantes de la revolución y resistencia haitiana, y en donde se encuentran las minas de donde se extrae la tierra usada para confeccionar los bonbons terres. Utilizando y yuxtaponiendo materiales y objetos recolectados en Hinche, Vallecillo plantea interrogantes sobre la relación entre los rituales de sanación de la sociedad moderna y las prácticas espirituales ancestrales a través de los códigos estéticos de la historia del arte occidental. La tierra utilizada para fabricar los bonbons terre y el barro color verde que se separa durante el proceso de tamizar la tierra antes de su preparación se convierte en materia prima para desarrollar una reflexión crítica sobre procesos geopolíticos representados en la tierra y el territorio.

 Ver Emile Durkheim. The elementary forms of the Religious Life. New York: Free Press, 1965.

We come from the earth and we will return to it … It is a belief shared by many religious practices, whether ancestral, syncretic or Western. However, the cultures around the world do not relate to the earth in the same way. For most Western cultures, the earth is no longer a sacred place. The physical and spiritual connection to the land and territory has been lost. For others, land is the origin of life, the most basic way to connect with the history and the spirit world, with the invisible; the connection to the earth is a necessary ritual. For the French sociologist Emile Durkheim, the concept of sacredness is what unites every religion, that which gives us a cohesive social identity. The collective ritual as a daily action takes center stage in the formation of cultural identities. The practices and rituals of ancient societies, rooted in religion, persist in the rituals of modern societies although distorted and transformed by technology. Geophagia, the action of eating dirt, is an ancient ritual that is still in Western society. One way or another, we all eat earth.

Earthworks by artist Adán Vallecillo brings together a body of work in sculpture, painting, video and drawing that emerges from research conducted in Haiti about geophagia – The ingestion of bonbons terres (earth sweets) or pain biscuits (Bread cookies). Vallecillo, who uses ethnographic and anthropological methods to develop his artistic work, conducted field studies in the border region of Hinche (Ench in the Creole language), a place where the most important battles of the Haitian revolution and resistance took place, and where the mines that hold the earth used to make the bonbons terres is extracted. Using and juxtaposing materials and objects collected in Hinche, Vallecillo raises questions about the relationship between healing rituals of modern society and ancient spiritual practices through the aesthetic codes of Western art history. The earth used to manufacture bonbons terre and the green mud removed during the process of sifting the earth before its preparation becomes raw material to develop a critical reflection on geopolitical processes represented in the land and territory.

Carla Acevedo-Yates, curator

ADÁN VALLECILLO  “Earthworks” 13 de noviembre al 21 de diciembre 2015.